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Demodex: ácaro en las pestañas

Demodex

El Demodex es un ácaro propio del folículo piloso de la familia Demodicidae; vive en los seres humanos y en los animales. Ha logrado adaptarse a la vida del hombre de tal forma que puede convivir con él, sin ocasionarle daño alguno; ya que se alimenta del material secretado por las glándulas sebáceas del rostro estimulando la constitución grasosa de la piel y por ende la aparición tardía de las arrugas. Pero el problema se da cuando ingresa a los ojos ocasionando problemas como blefaritis o conjuntivitis.

Síntomas

El Demodex se presenta con picazón y caídas de pestañas, es sumamente contagioso y ataca generalmente a los adultos (en algunos casos en escolares). Es un ácaro que se aloja en las glándulas sebáceas y pilosas de los ojos y del rostro. El problema está cuando estos parásitos que se encuentran sobre todo en la nariz, en los pómulos, en la barba, frente y párpados, estos invaden los folículos de las pestañas originando gran irritación a los ojos, la caída de las pestañas y pueden constituir un problema serio, de difícil y de largo tratamiento.

Transmisión de Demodex

El Demódex se transmite por contagio, es decir, por el uso común de:

  • Almohadas (entre dos personas).
  • Sábanas (entre dos personas).
  • Edredones (entre dos personas).
  • Toallas (entre dos personas).
  • Peluches (entre dos personas).
  • Alfombras (sin limpieza semanal).
  • Tapetes (sin limpieza semanal).
  • Cortinas (sin limpieza quincenal).
  • Maquillaje (entre dos personas).
  • Beso por persona infectada.
  • Uso de peines-cepillos.
  • Permitir que las mascotas suban a la cama o se los abrace de cerca.

Muchas personas no se dan cuenta de la presencia de estos microorganismos, ya que su tamaño es de apenas los 400 micrones, lo hace imperceptible y solo son visibles a través del microscopio. La presencia de estos ácaros se puede manifestar con la caída de las pestañas, enrojecimiento de los ojos, sensación de cuerpo extraño, ardor, picazón y lagrimeo constante. Y puede complicar el problema ocular hasta originar una blefaritis crónica.

Características

Este microorganismo piloso tiene las siguientes características:

  • De 100 a 400 micras de tamaño.
  • Es vermiforme.
  • Tiene 4 pares de patas rechonchas.
  • Abdomen estriado.
  • Se ubican en el folículo del pelo en la cara, cabeza, pestañas, nariz, axila, pecho y pubis.
  • Se alimentan de escamas de piel.
  • En la noche salen a la superficie para aparearse y colocar cerca de 30 huevos en el folículo.
  • La larva tarda 7 días en convertirse en adulto y reproducirse.
  • Aumentan en la etapa de la adolescencia, por el mayor número de grasa en las glándulas de Meibomio.
  • Afecta más a hombres que a mujeres.
  • 100% de los adultos tiene DNA de demódex en la cara.

Enfermedades que origina la existencia del Demodex

Se ha relacionado su presencia con diversas enfermedades oftalmológicas como:

  • La conjuntivitis.
  • La blefaritis eccematosa crónica.
  • Chalazión.
  • Intolerancia a lentes de contacto.
  • Mayor presencia en los hombres adultos.
  • Acné rosácea.
  • Dermatitis seborreica.
  • Inmunodeficiencias congénitas y adquiridas.

El propósito del estudio de investigación en la especialidad de microbiología ocular es: encontrar el microorganismo piloso en las diferentes zonas pilosas del cuerpo para dar el diagnóstico preciso y el tratamiento que debe solucionar los casos de esta enfermedad. Lo realiza la Dra. Especializada en Microbiología Ocular en sesiones personalizadas.

Métodos de investigación

  • Seleccionar posibles pacientes que presenten los síntomas descritos para efectuar el descarte de Demódex.
  • Estos pacientes seleccionados estarán clasificados por presentar: blefaritis crónica eccematosa, conjuntivitis, chalazión, secreción grasosa en las pestañas, ojos rojos, ardor, picazón, lagrimeo constante y resistencia a los tratamientos oftalmológicos habituales.

Procedimiento de la técnica de microbiología ocular

Se concluye clínicamente que los pacientes seleccionados para el estudio de investigación, utilizando el microscopio y la lámpara de hendidura han sido positivos como sujetos de tratamiento especializado para solucionar el problema de salud visual y combatir la presencia del ácaro Demódex.

Para llegar a esta conclusión: se realizó la depilación de seis pestañas de cada ojo, tanto del párpado superior como del inferior (12) y se procedió a su visualización inmediata con microscopio de luz directo a 40X y 100X.

Con este método se comprobó la existencia del Demódex vivo en los pacientes. Este grupo seleccionado de pacientes fue exitoso y por lo tanto el resultado de la muestra seleccionada dio positivo. El diagnóstico previsto fue aceptado y por lo tanto se continuó con el tratamiento adecuado para lograr la solución del problema.

Indicaciones finales dadas por el oftalmólogo

  • Practicar medidas de higiene palpebral.
  • Fórmula magistral (aplicación de óxido amarillo de mercurio al 1 % durante 7 días).
  • Repetir el tratamiento después de 15 días para erradicar la visualización microscópica del parásito vivo.

Consejos para la higiene diaria de los párpados

  • Utilizar compresas (pañitos húmedos) limpios para diluir todo residuo obstruido en las glándulas grasas (de Meibomio), ojo por ojo.
  • Lavarse las manos con masajes adecuadamente.
  • Humedecer un paño limpio en agua hervida tibia, exprimirlo y colocar sobre el ojo con cuidado.
  • Frote suavemente el borde de los párpados con el paño húmedo, antes de abrir sus ojos.
  • Limpiar adecuadamente las gafas antes de colocárselas.

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